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Immagine viso cane triste su una coperta

La leishmaniosi nel cane: ecco cosa bisogna conoscere

La leishmaniosi nei cani è una malattia parassitaria cronica dovuta alla Leishmania infantum. La malattia è trasmessa dal morso di insetti simili alle zanzare, flebotomi o pappataci nei cani. In una quindicina di giorni, la zanzara potrebbe, in occasione di un altro morso, partecipare alla trasmissione della malattia ad altri animali incluso l’uomo. La leishmania rientra tra le malattie più comuni nel cane.

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Cos’è la leishmaniosi nel cane  

La leishmaniosi canina è un’infezione parassitaria prodotta da protozoi che attaccano il sistema immunitario di fido. Questa patologia si trasmette con il parassita tipo Leishmania, e inizia ad attaccare le cellule fagocitiche (macrofagi), responsabili della difesa dell’organismo.

Il parassita attacca queste cellule e inizia a moltiplicarsi, diffondendosi fino a raggiungere agli organi come fegato, milza e midollo osseo.

Esistono due tipi di leishmaniosi: la leishmaniosi cutanea, causata da due tipi di parassiti, leishmania braziliensis e leishmania messicana, e la leishmaniosi viscerale generato dai parassiti leishmania donovani, infantum e chagasi.

La cosa importante da conoscere è che il 99,9% delle volte la leishmaniosi nel cane è del tipo viscerale cioè la variante che può essere trattata.

Come abbiamo detto la leishmaniosi è contagiosa per tutti gli animali incluso l’essere umano. Si tratta, infatti, di una grave infezione, zoonosi, che può portare alla morte sia l’uomo che il cane infetto.

Questo è il motivo per cui questa malattia è un problema di salute pubblica, e richiede particolare attenzione specie in fase prevenzione.

I sintomi della leishmaniosi nel cane

I sintomi della leishmaniosi viscerale canina sono diversi: il cane con la leishmaniosi presenta delle caratteristiche lesioni esterne, la desquamazione e il colore bianco argenteo della pelle. Nelle zampe possono manifestarsi infezioni, pelle ruvida dovuta all’eccessiva produzione di cheratina e unghie spesse a forma di artiglio (onicogrifosi).

Anche i lividi che non guariscono e le piaghe dell’orecchio sono sintomi comuni: servono come monito della malattia.

Un’altra caratteristica della leishmaniosi nel cane è che l’80% dei cani colpiti da questa patologia presenta problemi agli occhi. I sintomi precursori potranno essere secrezioni persistenti, sfregamento eccessivo e dolore agli occhi.

Il cane può ancora avere grumi e sporgenze, che sono particolarità tipiche della malattia. Di solito compaiono perché il sistema immunitario reagisce contro la leishmania, e questo finisce per aumentare il volume dei linfonodi.

La leishmaniosi nei cani come si manifesta  

I sintomi della leishmaniosi possono essere variabili, e il parassita può deteriorare diversi organi interni come i reni, fegato o persino strutture come l’apparato digerente.

Ogni organo colpito avrà una conseguenza, e tra le più comuni manifestazioni della leishmaniosi ci sono vomito, diarrea, sangue nelle feci, perdita di appetito, disidratazione e irregolarità del tratto urinario.

Quando viene attaccato il midollo osseo, ad esempio, la produzione di cellule del sangue rallenta e questo può causare anemia.

A causa dell’incidenza sul sistema immunitario l’organismo è indebolito dalla Leishmania, e questo implica la difficoltà di diagnosticare immediatamente la malattia. Spesso viene confusa con qualche altra simile, il cane viene trattato e non migliora e solo allora emergono i sospetti della leishmaniosi del cane.

Sebbene la leishmaniosi viscerale canina presenti tanti sintomi, ci sono cani che non esibiscono alcun manifesto segno che possa far presagire la malattia. È importante comprendere che la maggior parte dei cani la leishmania è asintomatica.

La diagnosi di leishmaniosi canina

Oltre alla visita generale dal medico veterinario, esistono forme di diagnosi di laboratorio della leishmaniosi. La più affidabile osservazione del parassita è una biopsia di un pezzo di pelle, inviato al laboratorio. Le cellule verranno analizzate al microscopio e verrà rilasciato una diagnosi certa.

È anche possibile diagnosticare la leishmaniosi nel cane mediante citologia per aspirazione. Ossia, con un ago il veterinario aspira le cellule di un specificato organo, preso come campione per la valutazione.

In entrambe le forme, la diagnosi di leishmaniosi è conclusiva non appena viene visualizzato il parassita.

Tuttavia, sebbene siano i modi migliori per diagnosticare la leishmania, hanno uno svantaggio: è possibile che il campione prelevato non contenga il protozoo della leishmaniosi. Questo potrebbe accade specialmente quando l’infezione è allo stadio iniziale, e in questi casi possono sorgere falsi negativi.

Diagnosi tramite la raccolta del sangue e test sierologici

L’altro metodo per diagnosticare la leishmaniosi nel cane è il prelievo di sangue e gli esami sierologici: la rilevazione viene effettuata utilizzando anticorpi specifici e, quando i livelli sono alti, abbiamo la prova della malattia.

Nelle analisi del sangue sono presenti dei test rapidi: una goccia di sangue viene miscelata con una soluzione per verificare la reazione con l’anticorpo. Il risultato si ottiene in pochi minuti e si adopera come forma di screening.

La diagnosi di leishmaniosi canina è articolata e purtroppo nessun test è completamente affidabile al 100%, tutti hanno margini di errore. Sarà il veterinario a valutare il quadro clinico generale del cane per scegliere la tecnica di diagnosi più conveniente.

Cause che provocano la leishmaniosi

la leishmaniosi è infettiva e la sua trasmissione avviene attraverso la puntura della zanzara Phlebotomus papatasi. Quando punge un animale infetto, la zanzara femmina ingerisce con la leishmania e la trasmette ad altri animali attraverso il pizzico.

La leishmaniosi nei cani è contagiosa nei cani, ed è generalmente associata a luoghi in cui le condizioni sanitarie sono precarie. Di solito ci sono focolai intorno a pollai, recinti per maiali o ambienti non ben puliti. Questo perché la zanzara posa le uova in luoghi ricchi di materia organica, incluso il suolo.

Se sospetti che un cane abbia la leishmaniosi, isolalo da altri animali per evitare la contaminazione e portalo dal veterinario il prima possibile.

Cura per leishmaniosi nei cani  

Poiché si tratta di un problema di salute pubblica, fino a qualche decennio fa la diagnosi di leishmaniosi canina era praticamente una condanna a morte per il cane. Di fronte a questo scenario, molti anni fa, molti cani furono sottoposti ad eutanasia nel tentativo di arginare la malattia.

Farmaci per la leishmaniosi: come si cura la leishmaniosi canina  

La speranza è iniziata nel 2016, quando è stato introdotto un nuovo farmaco, regolamentato dal Ministero della Salute e con risultati molto positivi. Ma va ricordato che la leishmaniosi canina non ha una cura definitiva: il trattamento favorisce una cura clinica ed epidemiologica.

Ciò significa che il cane non avrà ferite o segni di malessere, vivrà come se fosse un animale sano perché il farmaco riduce i danni della malattia. Non è più una fonte di trasmissione.

In estrema sintesi è una cura parziale, poiché il parassita continua a vivere nel cane, ma è già un grande progresso. Tuttavia, è un trattamento lungo e costoso che richiede un vigoroso monitoraggio veterinario. Il cane infetto dovrà ripetere il trattamento, eseguire esami e valutazioni cliniche per tutta la vita.

Prevenire la leishmaniosi nei cani   

La leishmaniosi è una malattia endemica che, nei casi più gravi, può essere fatale. Ecco alcuni consigli per prevenire e prendersi cura del nostro amico a quattro zampe, per proteggerlo da questa terribile malattia:

  • Schermi anti zanzara – l’installazione di schermi di protezione in casa aiuta a proteggere il tuo animale domestico, impedendo alla zanzara di entrare e colpire il cane.
  • Pulizia – una delle principali forme di prevenzione è impedire la proliferazione della zanzara. Poiché sono attratte da ambienti ricchi di materia organica, è importante mantenere igienico l’ambiente in cui vive il tuo cane.
  • Collare repellente – collari come Advantix oppure Scalibor, sono alcune delle soluzioni che tengono la zanzara lontana dal cane.
  • Utilizzo, insieme agli antiparassitari, di prodotti naturali – repellenti a base di Citronella, Olio di Neem, Limone, Geraneo.
  • Vaccino – un altro modo per prevenire la leishmaniosi canina è la vaccinazione. Il vaccino può essere assunto dai cuccioli di età superiore ai 4 mesi.
Leishmaniosi nei cani
Macrophages infected by Leishmania amastigotes, 3D illustration


Il vaccino leishmaniosi come funziona

Il primo vaccino per leishmaniosi nel 2011, è stato Canileish. Ancora oggi ci sono dubbi sulla sua da copertura, stimata al 70%.

Una copertura decisamente bassa considerato il costo del vaccino, circa 300 €, e la scomoda modalità di somministrazione da eseguire in tre step.

Il secondo vaccino per cani contro la leishmaniosi, in commercio da febbraio 2018, è Letifend. Il nuovo vaccino richiede una sola iniezione, sempre dopo i 6 mesi di età, con un richiamo annuale. 

L’immunità inizierà 4 settimane dopo la prima iniezione. in questo modo il proprietario risparmia tempo e denaro. Il costo del vaccino leishmaniosi è di circa 100 €, con copertura di un anno.

L’efficacia del vaccino LetiFend nella prevenzione di casi confermati di leishmaniosi in aree endemiche per questa malattia è risultata pari al 72%.

In estrema sintesi il nuovo vaccino leishmania è tollerabile anche su cani non più giovanissimi, tuttavia bisogna sempre tener conto se è un soggetto ad alto o basso rischio.

Per esempio un cane che trascorre le ore notturne in casa o in ambiente chiuso, in zona non endemica è a basso rischio, oppure al contrario dorme all’aperto e magari è difficile usare repellenti anti pappataci va considerato ad alto rischio.

La vaccinazione con Letifend deve essere separata due settimane dal resto delle altre vaccinazioni.

benefici del nuovo vaccino anti-leishmania

  • Il nuovo vaccino è efficace al 72% nel prevenire la diffusione e lo sviluppo della malattia.
  • I cani che sono stati vaccinati e hanno comunque sviluppato la malattia, hanno presentato effetti della malattia molto più bassi di quelli non vaccinati.
  • Il richiamo di un cane affetto da leishmaniosi con il vaccino Letifend, in nessun caso ha peggiorato l’evoluzione della malattia
  • Una singola dose del vaccino genera un’adeguata protezione contro le infezioni entro 28 giorni dall’applicazione. 

Vaccinazione leishmania effetti collaterali

Eseguendo il vaccino contro la leishmaniosi, può manifestarsi come effetto collaterale il prurito, che generalmente si risolve entro 4 ore. Al momento non ci sarebbero altri effetti indesiderati noti.

Leishmaniosi nel cane come curarla 

Dovresti sapere che la vaccinazione si svolge in diverse fasi.

Vaccinazione contro la leishmania Canileish

  • Viene eseguito un esame del sangue per verificare che il cane non sia già affetto dalla malattia.
  • Viene effettuata una prima iniezione se l’esame del sangue risulta negativo.
  • L’iter di vaccinazione primaria viene effettuata in 3 iniezioni, a 3 settimane di distanza.

Vaccinazione anti leishmaniosi Letifend

  • Un esame del sangue dovrà verificare che la malattia della leishmania non sia presente nel cane.
  • Verrà effettuata una sola iniezione.

Poiché il vaccino impiega molto tempo ad agire, è consigliabile vaccinare il cane intorno a Febbraio – Marzo in modo che la vaccinazione sia perfettamente efficace per primavera – estate.

Successivamente, un richiamo annuale contro la leishmaniosi consente di continuare a proteggere il cane.

Il vaccino contro la leishmaniosi pro e contro

Sebbene questo rimedio non abbia un’efficacia del 100%, infatti un cane vaccinato su tre potrebbe contrarre la malattia, è necessaria un’attenta valutazione per decidere.

La lotta contro questa terribile malattia è ancora lunga, ma bisogna continuare a proteggere il nostro cane con repellenti esterni, in modo da garantire una copertura elevata (vaccino+repellenti).

La vaccinazione leishmaniosi canina, con i repellenti, riduce i sintomi e la probabilità di contrarre la malattia nel cane, ma non impedisce il contagio.

In conclusione, nel presente articolo abbiamo approfondito l’argomento riguardante la leishmaniosi nei cani e i suoi sintomi e possibili cure. Tuttavia, ricordiamo che lo stesso è puramente informativo e non sostituisce il parere medico.

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A proposito di Nico

Informatico innamorato degli animali, della comunicazione e della musica. Proprietario di due Border Collie, sono un appassionato del mondo pet e sono sempre pronto ad approfondire e condividere contenuti, consigli e curiosità.

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