Cane bianco sulla panca

La parvovirosi nel cane: gastroenterite virale

L’infezione da parvovirus nei cani è una delle malattie infettive più comuni nei cani. Potenzialmente, è uno dei più difficili. 

I parvovirus hanno una virulenza e una vitalità molto elevata.  Hanno una capacità speciale di infettare gli animali giovani, che spesso hanno ancora un sistema immunitario insufficiente per combattere la malattia. Sebbene non sia stato trovato alcun farmaco universale, lo sviluppo di vaccini moderni ha ridotto l’incidenza di questa grave malattia. 

La biologia del virus

I parvovirus sono un gruppo di virus simili che hanno una speciale capacità di infettare le cellule in rapido sviluppo. I parvovirus hanno una sola elica del DNA e quindi non possono moltiplicarsi da soli. 

Per riprodursi, devono catturare le capacità riproduttive di altre cellule e solo le cellule in rapida divisione producono attivamente DNA. I parvovirus introducono la loro unica elica di DNA nel codice genetico della cellula: la “vittima” cioè la cellula, è costretta a produrre componenti virali fino alla sua morte.

Meccanismo della malattia

I primi casi di parvovirus nei cani riscontrati dai veterinari sono stati associati ad alti tassi di infezione e mortalità. Attualmente, il parvovirus si trova più comunemente nei cuccioli di età compresa tra 6 settimane e 6 mesi. Nei cani adulti, l’immunità a questa infezione di solito si sviluppa grazie a vaccinazioni o dopo una malattia. 

Con l’alimentazione naturale, questa immunità viene trasmessa anche ai cuccioli, ma non dura a lungo. Nelle sei settimane successive, il livello di anticorpi materni diminuisce gradualmente e i cuccioli diventano indifesi contro le infezioni. Se i cuccioli non vengono vaccinati, corrono il rischio di ammalarsi.

Alcuni altri fattori possono influenzare lo sviluppo dell’infezione da parvovirus in una determinata popolazione di cani. Condizioni stressanti sporche e sovrappopolate aumentano la sensibilità individuale dei cani. 

Le infezioni parassitarie interne nei cuccioli possono anche aumentare il rischio di malattia. Anche il fattore genetico può svolgere un ruolo, poiché alcune razze sono geneticamente più predisposte allo sviluppo del parvovirus, nonostante la corretta immunizzazione. 

Le razze più predisposte sono il Rottweiler, il Doberman Pinscher, il Labrador Retriever, il pastore tedesco, lo Springer Spaniel, l’American Pit Bull Terrier e lo Yorkshire Terrier.

La trasmissione dell’infezione

La trasmissione diretta avviene per via fecale-orale. Nella trasmissione diretta, un cane infetto rilascia nell’ambiente feci infette dal virus. Un altro cane è a rischio di infezione quando entra in queste feci e poi si lecca le zampe. 

La trasmissione indiretta avviene attraverso le feci di oggetti inanimati. Il parvovirus cane è uno dei virus più resistenti conosciuti dall’uomo. Può sopravvivere da diversi mesi a diversi anni, trovandosi ovunque, ad esempio, su vestiti, ciotole, sul pavimento o sul mantello del cane. 

Insetti e roditori possono anche diffondere il parvovirus nell’ambiente. Una persona può trasportare il virus su vestiti, pelle o scarpe. In realtà, qualsiasi superficie infetta può essere una fonte di infezione indiretta. 

Per essere infettato, il cane deve solo entrare in contatto con la superficie infetta e leccarla. È particolarmente difficile controllare la malattia perché il parvovirus non può essere distrutto dalla maggior parte dei disinfettanti disponibili in commercio (ad eccezione delle soluzioni domestiche contenenti cloro).

Il periodo di incubazione dell’infezione da parvovirus è di 2-14 giorni dopo l’entrata del virus (in media 2-7 giorni), tuttavia, non tutti i cani sviluppano infezione attiva dopo l’esposizione al virus. In definitiva, lo sviluppo della forma clinica della malattia dipende dalla stabilità del sistema immunitario del cane. 

Nei cani esposti alle infezioni, il virus entra attraverso la bocca e si moltiplica nei linfonodi vicini. Il virus entra nel flusso sanguigno e si diffonde nei tessuti le cui cellule si dividono più rapidamente. Nei cuccioli neonati, tali tessuti sono il midollo osseo, il sistema linfatico, la superficie interna dell’intestino e il cuore. 

Pertanto, le manifestazioni cliniche più comuni nei cuccioli neonati sono caratterizzate da morte improvvisa a causa di miocardite (infiammazione del muscolo cardiaco) e / o diarrea sanguinolenta. Fortunatamente, questa sindrome è attualmente rara, poiché gli anticorpi materni proteggono i neonati. 

La miocardite non si verifica nei cani che sono stati infettati durante l’adolescenza o l’età adulta, poiché a questa età il muscolo cardiaco non cresce più. Tuttavia, in questi cani il rivestimento dell’intestino, del midollo osseo e del tessuto linfoide rimangono aree di divisione cellulare attiva. 

Come si diagnostica

L’infezione da parvovirus dovrebbe essere in cima all’elenco delle possibili malattie di un giovane cane (di età inferiore ai 2 anni) se c’è un episodio acuto di diarrea sanguinante nella storia. Tuttavia, non tutti i cani con diarrea con sangue hanno automaticamente un’infezione da parvovirus. 

A complicare la diagnosi è il fatto che non tutte le infezioni da parvovirus nei cani sono caratterizzate da sintomi “classici” come vomito episodico, febbre e perdita di appetito, mentre altri no. In generale, la clinica più difficile si osserva nei cuccioli con concomitanti infezioni parassitarie, con condizioni sfavorevoli e bassi livelli di anticorpi materni.

Pertanto, la conferma della diagnosi di infezione da parvovirus dipende principalmente dalla rilevazione del virus nelle feci. Le cliniche veterinarie attualmente utilizzano diversi test per fare una diagnosi. Queste analisi sono semplici e non richiedono molto tempo, il che consente di identificare e isolare rapidamente gli animali infetti. 

Trattamento della malattia

Per dare a un cane malato la possibilità di sopravvivere, è necessaria una terapia aggressiva, poiché l’infezione da parvovirus è una malattia virale, non esiste un trattamento specifico. 

Tutto il trattamento dovrebbe essere mirato a sostenere il cane in modo che il suo corpo possa far fronte alla malattia.  Le infusioni endovenose sono la base della terapia farmacologica nel trattamento del parvovirus nei cani, e hanno lo scopo di compensare le perdite dovute a vomito e diarrea e devono essere continuate fino a quando il vomito e la diarrea non si sono arrestati e il cane ha iniziato a mangiare e bere.

Se le perdite sono molto grandi, può essere necessaria un’iniezione di glucosio e soluzione salina. Una trasfusione di sangue completa è indicata per i cuccioli che sviluppano anemia da perdita di sangue.

Diversi altri regimi di trattamento possono essere usati per trattare il parvovirus nei cani, tutti i cani dovrebbero ricevere una terapia antibiotica sistemica per combattere l’inevitabile infezione batterica derivante dalla distruzione della mucosa intestinale. 

Ai cani che soffrono di vomito dovrebbe essere somministrata una terapia antiemetica per ridurre la perdita di liquidi ed elettroliti, tuttavia, i farmaci antidiarroici devono essere somministrati con cautela, poiché rallentano la motilità intestinale e ciò contribuisce al rilascio di più batteri e tossine correlate nel sangue dell’animale. 

La prevenzione

L’immunizzazione naturale nei cuccioli dopo l’infezione da parvovirus persiste per almeno 20 mesi, e secondo alcune prove ci sono casi in cui l’immunità del cane dura per tutta la vita. 

Sfortunatamente, l’acquisizione di un’immunità così stabile attraverso una malattia è tutt’altro che il modo migliore e la vaccinazione è un modo molto più sicuro ed efficace di prevenzione.

Ricorda che con l’alimentazione naturale, i cuccioli neonati ricevono una certa quantità di anticorpi antivirali dalla madre, e la quantità effettiva di anticorpo prodotta da ciascun cucciolo dipende dalla quantità di anticorpo presente nel latte e dalle dimensioni della lettiera. 

Sfortunatamente, questi anticorpi materni interferiscono con la riuscita della vaccinazione a causa di differenze temporanee e i cuccioli nati da madri con bassi livelli di anticorpi devono essere vaccinati già dopo 6 settimane. 

Al contrario, nei cuccioli nati da una madre con un alto livello di anticorpi, un alto livello di anticorpi nel sangue durerà fino a 18-20 settimane. Il problema con i vaccini parvovirus di vecchia generazione era che anche bassi livelli di anticorpi materni nel sangue del cucciolo potevano facilmente sopprimere questi vaccini. 

Questo articolo è puramente informativo: ti invitiamo a portare il cane dal veterinario nel caso in cui, nel tuo cane, si presenti qualsiasi tipo di malessere o fastidio.

Ti è stato utile questo articolo? Partecipa attivamente, commenta o condividi, dal sito o dalle nostre pagine social.

Inviaci un feedback anonimo

Cerca ancora

Cane che guarda una ragazza che corre in un parco

Guida su come difendersi da un cane aggressivo

Come difendersi da un cane che ci corre incontro e ringhia? Cosa fare se il …

malattie comuni nei cuccioli

Le principali malattie dei cuccioli di cane: la guida 2020

Quando arriva un nuovo cane in famiglia, di solito facciamo molte domande e maggiormente se …

Ingrandimento del parassita giardia

Giardia nel cane: sintomi, cura e prevenzione

La giardia, o giardiasi, nel cane è una malattia parassitaria intestinale responsabile di molti disturbi …

Lascia un commento